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Naviguer sur un voilier sur l'île d'Elbe est très intéressant, du fait de la forme de l'île qui a favorisé la création de nombreuses baies et criques. La présence de nombreux ports et marinas rend la navigation de plaisance sûre même dans des conditions de vent fort. En partant de Portoferraio, de la vaste baie nous nous dirigeons vers le nord-est pour atteindre la queue du gros poisson qu'est l'île d'Elbe. En contournant Capo della Vita, nous naviguons vers le sud le long de la côte face au continent où nous rencontrons Cavo et Rio Marina. Ce dernier village balnéaire est très agréable pour une escale: le port dispose de 15 places de transit et alternativement il y a les jetées (ouvertes uniquement en été). Rio Marina, qui nous accueille avec sa tour de l'horloge aragonaise caractéristique, a plusieurs boutiques, restaurants, bars, une petite plage et aussi un intéressant musée des minéraux.
Après moins de 4 miles, la crique profonde de Porto Azzurro s'ouvre. La région regorge de petites baies avec des plages où vous pouvez jeter l'ancre pour profiter du paysage depuis le bateau, nager, faire de la plongée avec tuba. La plage de Barbarossa est la meilleure, en descendant avec l'offre, vous pouvez rejoindre la ville en 15 minutes. A proximité se trouve le lac Terranera: un bassin minier recouvert d'eaux sulfureuses séparé de la mer par une fine bande de sable. Si vous voulez amarrer, vous pouvez le faire au port principal, très protégé ou à Cala di Mola, à environ 3 km. Porto Azzurro est l'une des villes historiques fondées par les Espagnols. Deux forts sont conservés, l'église de la Madonna di Montserrato et l'église espagnole. Le centre, près du port, est animé, avec plusieurs bars et restaurants où vous pourrez déguster des spécialités typiques.
Nous repartons, voiles déployées, pour atteindre et contourner la tête du promontoire qui ferme la partie de l'île faisant face au continent au sud. C'est la partie sud de la queue de poisson qui forme l'île d'Elbe, un territoire de la commune de Capoliveri, dont le centre habité s'élève sur la colline. En arrivant par la mer depuis le sud, nous atteignons deux vastes golfes: Golfo Stella et Lacona, séparés par un cap rocheux dans les environs duquel l'eau est magnifique pour la baignade et la plongée en apnée. Golfo Stella est moins fréquenté et possède les plages de Margidore et Acquarilli. Le golfe de Lacona a plutôt l'une des plus longues plages de sable; sable fin et doré protégé par des dunes et une pinède.
En continuant vers l'ouest, nous rencontrons Marina di Campo, probablement le centre touristique le plus animé. Il y a une plage animée avec tous les services et sports nautiques, des bars, des restaurants, la promenade dans les rues élégantes et beaucoup de vie nocturne avec des bars et des clubs. Si vous voulez la tranquillité, vous pouvez rejoindre et jeter l'ancre à la plage de Fonza ou Galenzana. Très petits et sans services, ils sont entourés d'un paradis naturel. Faites attention au fond marin.
Le prochain tronçon de côte offre plusieurs endroits incontournables sur l'île d'Elbe dans un court espace. La plage de Cavoli, célèbre pour la qualité du sable composé de grains de quartz avec une mer de couleurs incroyables et à proximité, vous pouvez aller visiter (en annexe ou en kayak) la Grotte Bleue. Puis les Piscine di Seccheto qui sont des piscines naturelles d'eau de mer formées de grandes dalles lisses de granit. Vous pouvez les ancrer et les atteindre en nageant ou en appel d'offres. Plus loin, la baie de Fetovaia s'ouvre: vous pouvez mouiller facilement et passer la nuit. Le paysage est enchanteur et la côte rocheuse permet une belle plongée en apnée.
Quelques kilomètres plus loin, suivant le profil de l'île ou la tête du poisson, nous rencontrons Pomonte. C'est une petite crique avec une plage et c'est avant tout un endroit réputé pour la plongée. Ici, en 1972, la cargaison Elviscot a coulé à quelques mètres du rivage, près du rocher de Pomonte. L'épave se situe toujours entre 8 et 12 mètres, une profondeur qui permet une plongée suggestive et pas difficile. Il est conseillé d'ancrer immédiatement au sud du rocher, en faisant attention aux vents dominants. Nous avons presque terminé ce tour passionnant de l'île sur un voilier. Cependant, il reste encore quelques endroits incontournables avant d'arriver à Portoferraio. Sur la pointe nord-ouest, S.Andrea est une petite baie très calme, avec une mer magnifique et après quelques kilomètres le magnifique village de Marciana Marina, avec son port équipé et la possibilité de mouiller dans le petit port. Enfin, le golfe de Procchio présente un système de trois baies reliées: Forno, Biodola et Viticcio. Tous très beaux et adaptés aux arrêts de bateau. Viticcio dispose également d'une plage avec un chemin qui monte dans le maquis méditerranéen pour atteindre Capo d'Enfola, d'où vous pourrez profiter d'une vue suggestive sur la Corse.
Une fois que le cap susmentionné a été arrondi, le tronçon de côte reste avant l'entrée de Portoferraio. Il ne faut pas oublier ici les plages blanches ainsi appelées pour la couleur des villes qui les composent, un lieu exceptionnel pour la transparence de l'eau et pour les rochers blancs qui entourent les plages de Padulella et Sorgente. Cette destination, non loin de Portoferraio, est également indiquée si vous souhaitez vous arrêter dans la capitale de l'île d'Elbe.

L'Elbe, la troisième plus grande île italienne, est née géologiquement comme la dernière bande de terre qui unissait la péninsule italienne à la Corse. Le profil vallonné et montagneux (le plus haut sommet du Monte Capanne est à un peu plus de 1000 m) signifie qu'il est resté émergeant des eaux une fois la mer Tyrrhénienne formée.
Ses destinées historiques sont liées à deux caractéristiques principales: la richesse des gisements de fer et la position stratégique. Le fer était déjà exploité à l'époque de la civilisation étrusque, qui s'est répandue ici ainsi que dans le reste de l'Italie centrale. Aujourd'hui, certaines nécropoles étrusques peuvent être visitées comme celle de Capoliveri et celle de la Casa del Duca près de Portoferraio. Les Romains développèrent alors l'activité minière; à l'époque républicaine, l'exploitation maximale nécessaire à la production de matériel de guerre était atteinte. Il n'est pas exagéré de dire qu'un facteur déterminant dans les succès militaires et l'expansion de Rome était le fer d'Elbe! Le nom de l'île remonte à cette période: elle s'appelait Ilva, dont l'origine n'est cependant pas clairement établie. Il semble qu'il provienne des ilvates, la lignée ligure qui habitait l'île.
Quelques vestiges de cette époque subsistent, de beaux artefacts dans des musées archéologiques ainsi que des découvertes étrusques (à Rio nell'Elba, Marciana et Linguella près de Portoferraio) mais surtout les toponymes: Capoliveri descend de Caput Liberum, Marciana da Marcius ou Marcianus et Rio de Rivus. La zone Linguella susmentionnée, qui ferme le quai de Portoferraio avec une tour Médicis, possède un parc archéologique avec les fouilles d'une Domus romaine. En effet, à l'époque impériale, l'île fut découverte et mise en valeur par les patriciens qui y construisirent de somptueuses villas, comme dans le reste de l'archipel et sur la côte. Après le déclin de l'exploitation minière, l'île est donc devenue pour la première fois une destination touristique.
Après les turbulents premiers siècles médiévaux caractérisés par diverses invasions barbares, destructions et pillages (notamment par les Sarrasins), c'est sous le contrôle de Pise qui retrouve sa stabilité. La République maritime à partir du XIe siècle l'a en effet dotée d'un système de défense dont les vestiges peuvent encore être visités: tours de guet (la célèbre de San Giovanni), forteresses (Montemarsale, Marciana, toujours debout) et villages fortifiés car les habitants pourraient se défendre en cas d'attaque ennemie.
Au XVIe siècle, l'île d'Elbe est devenue, malgré sa petite taille, tripartite entre différents États (bien que connectés): la Principauté de Piombino (des Appiani), l'Espagne et le Grand-Duché de Toscane. Cosme I de Médicis, qui a été tenté par les mines de fer, laisse son allié Charles Quint céder un territoire riche en gisements et avec son humilité typique, il crée une ville qui porte son nom, Cosmopoli, quoi d'autre ce n'est pas si l'actuel Portoferraio. Il l'équipera d'un système de trois forteresses, Forte Stella, Forte Falcone et la Linguella et d'une belle muraille. La ville devait en effet être non seulement un important centre minier et un port stratégique, mais aussi le siège opérationnel des Chevaliers de Saint-Étienne qui, d'Elbe, sont partis défendre l'île et la côte du Grand-Duché des raids et des ennemis sarrasins. Les Espagnols ont préservé la partie orientale de l'île et ont construit Forte Longone, ou San Giacomo (aujourd'hui le pénitencier de Porto Azzurro) En raison de la position stratégique et de la présence des gisements, l'île d'Elbe est devenue très convoitée par tous les États à partir du XVIe siècle et pendant les deux siècles suivants. Il n'y a probablement aucune autre île de la Méditerranée qui ait vu autant de clients, pour la plupart pas vraiment désirés. Aux côtés des Médicis et des Espagnols, les Français ont pris leur tour, puis les Tunisiens et les Musulmans l'ont limogé et enfin les Anglais au XVIIIe siècle ont voulu leur part du gâteau. Les dernières années de ce siècle d'Elbe reflètent les convulsions qui ont secoué toute l'Europe. L'île, convoitée par Napoléon, a vu se battre royalistes et jacobins locaux, Ferdinand III de Toscane, d'une part, et les Bourbons de Naples (qui contrôlaient Longone) voulaient préserver le statu quo et les Anglais se déplaçaient dans une clé anti-napoléonienne. Mais Bonaparte met alors tout le monde d'accord avec la force de son armée: en 1802, l'île d'Elbe devient française et trois ans plus tard est affectée à sa sœur Elisa Baciocchi. Les années du gouvernement français furent cependant une opportunité de modernisation: la structure agricole (notamment la production viticole fut développée), la flotte marchande, les écoles et les routes furent construites.
Mais l'île d'Elbe est particulièrement rappelée car après la défaite de Napoléon à Leipzig en 1814 et l'abdication qui en a résulté, elle a été choisie par le général comme lieu d'exil. Il a vécu ici pendant dix mois, entre la résidence officielle du représentant, Palazzo dei Mulini, dans le centre de Portoferraio, et la maison de campagne privée, Villa San Martino. Les deux sites peuvent être visités, le premier comprend également un musée des reliques napoléoniennes, le second une visite de la villa dans une vallée suggestive à environ 4 km du centre-ville. Napoléon quitta l'île en mai 1815, pour les fameux cent jours où il tenta en vain un coup de queue, puis mourut dans l'exil beaucoup plus isolé de S. Elena.
Le sort d'Elbe va alors de pair avec l'histoire de la Toscane: restauration de la Lorraine et du Royaume d'Italie. Il conserve son importance minière et marchande jusqu'à la période d'après-guerre, lorsque le secteur commence à décliner. La dernière mine a été fermée en 1981 (Galleria del Ginevro). Depuis les années 50, l'île a été découverte comme un lieu exceptionnel de vacances, de tourisme et de plaisance mais encore aujourd'hui il est possible de visiter les sites d'archéologie industrielle, dont les plus beaux sont les mines de Capoliveri.

Portoferraio est le centre principal d'Elbe (environ 12 000 habitants) et le premier goût de l'île car les nombreux ferries de Piombino s'arrêtent ici. D'origine Médicis, elle a en fait été fondée par Cosme I, sous le nom de Cosmopoli, afin de créer un centre habité protégé et un port pour exploiter et défendre les riches gisements minéraux des environs. Le centre urbain a toujours la structure ancienne: les murs, le bastion et les trois forts (Stella, Falcone et Linguella). Le port et le quai sont à l'intérieur de la baie et font face au sud, extrêmement à l'abri même des vents les plus forts. La ville s'étend du vieux port à la partie moderne, d'agréables promenades, boutiques, bars et restaurants. La personne la plus célèbre liée à Portoferraio est Napoléon. Ici, le général a vécu pendant dix mois en exil, après l'abdication et encore aujourd'hui, nous pouvons visiter le Palazzo dei Mulini, résidence officielle et représentative, avec un petit musée, et la résidence de campagne privée, Villa San Martino, à 4 km du centre. Portoferraio est, comme mentionné, à l'intérieur d'une baie suggestive qui peut être parcourue jusqu'au point en face du port, où se distingue une tour de guet des Médicis, qui fait partie de la forteresse de Linguella. A proximité se trouvent les fouilles en plein air d'une domus romaine et le musée archéologique adjacent, témoignage des riches civilisations étrusques et romaines qui habitaient l'île dans l'Antiquité. Ne manquez pas les belles plages à proximité, en particulier sur le tronçon de côte à l'ouest du port: les plages blanches, nommées par la couleur des galets, face à une belle mer transparente et la plage de la Biodola, dans une baie silencieuse entourée de maquis méditerranéen , juste autour du Capo d'Enfola.